Вермикулит или перлит: что лучше для растений

Перлит и вермикулит

Если проанализировать все требования, предъявляемые к образцовому садовому грунту, станет понятно, что подобный природный субстрат вряд ли существует. Примером служит противоречивое условие, чтобы грунт задерживал воду и обладал хорошей аэрацией. Добиться такого результата можно только добавлением в него вспученных материалов. Из них самые востребованные в агротехнике ― вермикулит и перлит. Сравним, чем отличается перлит от вермикулита, а также оценим их преимущества и недостатки при использовании в растениеводстве.

Чем отличается перлит от вермикулита

Перлит ― это обсидиан (вулканическое стекло), образующееся на кромке потока лавы и подвергшееся гидратации под воздействием подземных вод. Вода, присутствующая в этой горной породе, снижает температуру ее размягчения, что дает возможность ее сделать похожей на твердую пену ― вспучить.

Вспученный перлит получают из дробленого перлита нагреванием до 900–1100 °C. При этом минерал становится пластичным, а взрывообразно высвобождающаяся вода образует множество мельчайших пузырьков и его объем увеличивается в 4–20 раз, а пористость достигает 70–90%.

Вспученный перлит представляет собой легкие гранулы, окрашенные в зависимости от географического происхождения породы в разные оттенки белого, коричневого, красно-бурого цвета. Этот материал одновременно твердый и хрупкий: его можно растереть в порошок даже пальцами. Именно в таком виде его широко применяют в различных областях человеческой деятельности.

ростки в агроперлите

Перлит, используемый в агротехнике пористый, химически нейтральный, рассыпчатый материал, в котором нет полезных микроэлементов и растворимых солей. Выпускается в 5 различных фракциях, от крупных с гранулами размером 125 мм до мелких с гранулами размером 0,63 мм. Он не разлагается, и может впитать в себя воду в 4 раза превышающую его по объему. Перлит не притягивает грызунов и насекомых и защищает растения от ряда болезней, в том числе от прикорневой гнили.

Вермикулит ― это слоистый минерал из группы гидрослюд подобно перлиту содержащий связанную кристаллогидратами воду. В хозяйственных целях его также используют после вспучивания. В природе он тысячелетиями подвергается воздействию ветров и воды и в нем почти не остается растворимых соединений, но после вспучивания они появляются из содержащейся в нем воды. Отсюда и основное отличие вермикулита от агроперлита: в агротехнике он используется, в том числе и в качестве минерального удобрения.

Получение вермикулита несколько сложнее, но само вспучивание производится на последнем этапе при 850–880 °C, при этом слоистая структура слюды под действием испаряющейся воды начинает разрушаться, увеличиваясь в объеме в 15–20 раз.

Вспученный вермикулит достаточно эластичен, не абразивен, внешне напоминает щебень черного, бурого, золотистого или зеленоватого цвета, различных фракций. Минеральный состав вермикулита различается. Существуют разновидности с повышенным содержанием хрома (лукасит) или меди (медный вермикулит), с отсутствием железа в составе (бактасит) и другие. На отечественный рынок чаще всего поступает разновидность с повышенным содержанием железа (биотит).

Вермикулит для растений

В агротехнике применяют агровермикулит ― добавка с размером фракций 0,8 – 5 мм. Этот экологичный, химически инертный материал не вступает в кислотно-щелочные реакции, способен впитать количество влаги в 5 раз больше своего объема. Как и перлит, он не разлагается и не привлекает грызунов, птиц и насекомых.

Сравнение перлита и вермикулита для растениеводства

Чтобы определиться какую добавку использовать нужно для начала уяснить, в чем собственно разница между перлитом и вермикулитом.

Достоинства перлита:

  • Благодаря способности впитывать жидкость в больших количествах может «добывать» влагу даже из глубоко расположенных слоев почвы и доставлять ее к корням растений. Это качество применяется в фитильном орошении.
  • При внесении перлита в грунт влага распределяется по нему более равномерно и эффективнее питает корневую систему растения.
  • Поскольку перлит прозрачный он пропускает солнечные лучи, но при этом рассеивает их и приглушает, поэтому им посыпают чувствительные к свету семена.
  • Улучшает аэрацию грунта, благодаря чему он быстрее подсыхает после полива.
  • Недорогая цена позволяет использовать перлит на больших участках.

Преимущества перлита перед вермикулитом: капиллярное распространение влаги, легче отдает воду растению, быстрее просыхает между поливами.

Недостатки перлита:

  • Не содержит питательные вещества, слабо удерживает микроэлементы, поступающие извне, не принимает участие в процессах ионного обмена, поэтому не применяется как удобрение.
  • Землю после внесения агроперлита приходится чаще поливать, и как следствие, чаще удобрять, поскольку подкормки быстрее вымываются.
  • Защелачивается водой с повышенной жесткостью, а также удобрениями, содержащими натрий и калий, увеличивая тем самым кислотность почвы. Из-за этого в чистом виде не подходит для растений, тяготеющих к слабокислым грунтам.
  • Из-за абразивности перлита существует риск повредить корневую систему растений при пересадке.
  • При механическом воздействии на почву постепенно разрушается и через несколько лет после внесения утрачивает свои преимущества.
  • Хрупкость перлита становится причиной появления опасной для человека стеклянной пыли.

Пакетированный агроперлит и вермикулит
Достоинства вермикулита:

  • Долго удерживает влагу и полезные микроэлементы, поэтому поливы и подкормки с его внесением можно сократить.
  • Впитывает и удерживает влагу даже из воздуха, предохраняя тем самым растения от засухи.
  • Участвует в ионном обмене с такими элементами как кальций, магний, никель, натрий, медь. Кроме того, катионный ресурс вермикулита обогащают, внося его вместе с удобрениями, содержащими катионы калия и аммония. Сохраняя их, он защищает грунт от накопления в нем нитратов.
  • Оптимизирует воздушно-водный почвы любого состава, замедляя процесс их засоления.
  • Не слеживается и не дает грунту уплотняться под воздействием дождя и снега.
  • Не теряет полезных свойств при механической обработке почвы и сохраняет их гораздо дольше.
  • Не абразивен и не повреждает корни растений при пикировке и пересадке.

Преимущества вермикулита перед перлитом: меньше слеживается, не образует пустот при засыпке, не причиняет механических повреждений корням, меньшая гигроскопичность, участвует в ионном обмене.

Недостатки вермикулита:

  • Сухой вермикулит образует много пыли, которая может попасть в легкие, работать с ним лучше в очках и респираторе и предварительно увлажнить.
  • В теплом влажном климате, особенно на суглинистых и глинистых почвах в пористых фракциях вермикулита размножаются микроводоросли. Поэтому в таких условиях применять его не рекомендуется.
  • Этот материал достаточно дорогой (в 3-4 раза дороже, чем агроперлит), поэтому использовать его в больших масштабах не выгодно.

Агровермикулит или агроперлит: что выбрать?

Чтобы добиться лучшего результата опытные садоводы предпочитают смешивать эти добавки. Их соотношение в субстрате подбирают исходя из того, что лучше для конкретных условий и растений. Как правило, помимо агроперлита и вермикулита в грунт добавляют торфяную землю, речной песок и всевозможные подкормки.

Выбор делают исходя из следующих рекомендаций:

  • Перлит экономически выгодно использовать в гидропонике и на крупных площадях, нуждающихся в обильных регулярных поливах.
  • Вермикулит используют там, где его высокая цена не играет особой роли: для комнатных растений в домашнем цветоводстве, для укоренения черенков и выращивания рассады, а также на небольших отдельных грядах в саду и на даче.

Таким образом, лучшие результаты получают при использовании смешанных субстратов, составленных таким образом, что минусы недорогого перлита нивелируются плюсами вермикулита и всевозможными питательными добавками.

Кроме рассмотренных выше, существует еще одна, недооцененная отечественными да и мировыми растениеводами минеральная добавка , не уступающая по свойствам, широко разрекламированным перлиту и вермикулиту ― цеолит.